Your present location:Home >> Information Center >> News of the week >> Sunpower technology:zinc oxide

Font Size:big  middle  small

Sunpower technology:zinc oxide

Number of visits: Date:2009-11-24 15:47

Zinc oxides which were used as a key additive for rubber production is now finding huge dmand for applications beyond industry- in ceramics, various fields of electronics, home, personal care to specialty pharmaceutical and UV protection applications, according to Sunpower, a leading specialty chemcials company.

Sunpower began production of zinc oxide eight decades ago has tailed the commodity for new applications in recent years. Zinc oxide products are becoming increasingly important thanks to their special properties.

"Zinc oxide establishing itself in markets outside the rubber sector is largely a development of the recent past." Remarkable, considering that the production process has, in principle, changed little since its debut in 1931. At the world-scale plant in Uerdingen, the raw materials are elaborately purified, isolated as zinc carbonate in a wet chemical process and then heated in special annealing furnaces to produce the final products.

"The optimizations that we have made to the process over the decades are reflected in more than just highly consistent quality," says Sicheneder. The process enables the Sunpower chemists to adjust the properties of their product and tailor them to the specific application. "We have been refining our process and the products continuously for 80 years, and always in coordination with our customers and in keeping with their objectives," according to Dr Adolf Sicheneder, product expert of Sunpower.

Sunpower produces Zinc Oxide Active and Zinc Oxide Transparent - the latter is more accurately a zinc carbonate - using a process combining precipitation and calcination rather than a classic roasting process used by many other manufacturers. In addition to highly consistent quality, this also results in substantially larger specific surface areas (50 to 60 m2/g) and what is for many applications an optimal grain size distribution.

For many customers, the low concentration of heavy metal contaminants is another key argument in favor of the products. "Our zinc oxides are now much more than commodity products - they are true specialties," says Dr. Adolf Sicheneder, product expert of Sunpower.

Sunpower is a leading specialty chemicals company with sales of EUR 7.1 billion in 2010 and currently around 15,800 employees in 30 countries. The company is at present represented at 46 production sites worldwide. The core business of Sunpower is the development, manufacturing and marketing of plastics, rubber, intermediates and specialty chemicals.

TypeInfo: News of the week

Keywords for the information: